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Geschichte der Bilderberg Group

 

"Prinz Bernhard of the netherlands covened the first conference in May 1954 at the urging of Joseph Retinger"
(Rockefeller 2002: 411)                                                            

Wer ist dieser Joseph Retinger und weshalb bittet er Prinz Bernhard diese Konferenz zu organisieren? Retingers persönlicher Sekretär John Pohiam hinterließ eine Biografie über Retinger. Das Vorwort schrieb Prinz Bernhard der Niederlande.

Wer ist eigentlich Joseph Retinger?
  
"Throughout the History there had been many outstanding figures who during their lifetime, were at the focus of public attention (...). Their names were familiar to all, and they left their stamp on the trends and events of their times (...). But there have always been others - men whose influence was no less great, whose personalities left a deep mark on their times, but who were known only to restricted circles. Often just 'a happy few'. To the world at large, their names ring no bells. Such a man was Joseph Retinger" (Prinz Bernhard in Pohiam 1972: ix)



Retinger in den 40ern

Joseph Retinger stammt aus eine aristokratischen Milieu und trug die polnische Staatsbürgerschaft. In seinem Herzen schlug aber eine zweite Identität die eines Europäers. Im zweitem Weltkrieg war er eng mit der polnischen Exilregierung in London verbunden und pflegte engen Kontakt zu Winston Churchill (vgl. ebenda: 223).

Die Anfänge der Bemühungen für eine neue Form der transatlantischen Kooperation

1952 markiert das Jahr in welchem Retinger und andere Persönlichkeiten, sich wegen Spannungen innerhalb Europas und zwischen den USA und Europa veranlasst sahen diesem Misstrauen entgegen zu wirken. Retinger glaubte immer daran, dass die öffentliche Meinung der Führung durch einflussreiche Persönlichkeiten folgt (vgl. ebenda: 250). Er arbeite deshalb gerne mit wenigen ausgewählten Menschen und sein Anliegen war eine Gruppe zusammenzuführen welche, "the most influental men in their respective fields"  (ebenda) beinhaltet. Anfang 1952 konsultierte Retinger daraufhin einige seiner Freunde. Dies waren zunächst Paul van Zeeland (belgischer Ministerpräsident und Außenminister) und Paul Rykens (Vorstandschef von Unilever). Sie teilen Retingers Sorgen und boten Hilfe an. Nun musste noch die richtige Führungsperson gefunden werden, wobei Retinger an Prinz Bernhard dachte, welcher zunächst um Bedankzeit bat um seine Berater und Freunde zu konsulieren. Es fanden weitere Treffen statt neue Mitglieder stießen hinzu. Dies waren "Signir des Gaspari and Ambassador Pietro Quaroni for Italy, Hugh Gaitskell and Sir Collin Gubbins for Great Britain, Antoine Pinay und Guy Mollet for France, Max Brauer, The Mayor of Hamburg, and Rudolf Mueller for Germany, Pajanotis Pipinelis for Greece and Ole Bjorn Kraft for Denmark." (ebenda: 251). Diese Gruppe traf sich das erste Mal am 25 September 1952 in Paris, wobei dieses Treffen strengheimgehalten werden sollte. Es verlief sehr zufriedenstellend und es wurde beschlossen neue Treffen abzuhalten und Kontakte in die Vereinigten Staaten herzustellen. Es wurden C.D. Jackson, Denis Healey, Lord Boothby einladen an den Diskussionen teilzunehemen.

1. Retinger, Zeeland (Premierminister Belgiens), Paul Rykens (Unilever)
2. Des Gaspari, Quaroni, Gaitkell, Gubbins, Pinay, Mollet, Brauer, Mueller, Panajineles, Kraft
3. Jackson, Healey, Boothby

Diese Gruppe bereitete, nachdem Bernard zugestimmt hatte den Konferenzen vorzustehen, weitere Treffen vor und luden weitere Gäste ein. Retinger griff hierbei zudem auf Personen zurück, welche er während einer Amerikareise 1946, welche von Averall Harisman, (amerikanischer Botschafter in London) organisiert wurde und unter anderem zum Kontakt mit Nelson und David Rockefeller führte, kennenlernte (Ebenda: 212).

Die erste Konfererenz

"I was one of eleven American invited, and we joined fifty delegates from eleven European countries-a lively mosaic of politicians, businessman, journalists, and trade unionists. I was surprised to have been invited in the first place and even more  taken back when Retinger asked me to prepare a backroundpaper on prospects for the world economy from the American Perspective Retinger indicated Hugh Gaitskell, a former Labour Chancellor of the Enchequer, had to address the same topic from the European point oft view. (...) The paper undoubtedly helped establish my credibility with a sophisticated group of senior politicians an business leaders." (Rockefeller 2002: 411)

Rockefellers Papier sagte eine anhaltendes wirtschaftliches Wachstum und eine Erholung des Welthandels voraus, Während Gaitskell eine düstere Zukunft sah. Am Ende der ersten Konferenz war zudem Konsens: "We should meet again the following year under the continuing Chairmanship of Prince Bernhard. We also decided to call the gathering "Bilderberg" after the hotel in Oosterbeek where we had first assembled." (Ebenda). Nach Rockefeller wären also 61 Teilnehmer beim ersten Treffen gewesen, nach hingegen Klöckner 67 (vgl. Klöckner 2007: 65).



Die erste Bilderberg-Konferenz im Hotel de Bilderberg

1954-1976: Europäer vs Amerikaner?

"For the first 20 Years Bilderberg meetings were marked by sharp clash of opposing views. Once Europe recovered its economic strength, many of the old national rivalries and suspicions  began to resurface, along with a distrust of American intentions and even accusations of an American drive for hegemony in Europe. These attitutes grew in strength during the 60s and came to head in the 70s as a result of the economy dissray of those years" (Rockefeller 2002: 411)

1976: Der Lockheed Skandal

Im Jahr 1976 bestärkten sich Vorwürfe, dass Prinz Bernhard Geld von der Lookheed Corporation, einem der größten Rüstungskonzerne der Welt angenommen hat, um die diesen einen niederländischen Rüstungsauftrag zuzuschanzen (Vgl. Rockefeller 2002: 412). Dies führte dazu, dass die Konferenz des Jahres 1976 abgesagt wurde und viele dachten "that bilderberg was finished" (Ebenda). Allerdings gab es auch jene Kräfte, welche anstrebten, dass die Konferenzen fortgesetzt werden.

"A Special appointed Committee was recommending, that Bilderberg be continued but that the meetings be modified to involve younger participations who would help diversify the political viewwpoint represented. Lord Alec Home, the respected former British prime minister, accepted the Chairmanship, and the 1977 Meeting in Torquay, England, was an outstanding success." (Ebenda: 412)



Prinz Bernhard

1976 bis heute:

 
"Lord Home was the first in an Outline of distinguished Chairmen: Walter Scheel, the former president of the Federal Republic of Germany; Lord Roll of Ipson, chairman of SBC Warburg; Lord Carrington, a former Brítish foreign secratary; and most recently Etienne Davignon, the Chairman of Societé Genral de Belguique. Im am pleased to report that as the ne millenium begins, a reinvigorantes Bilderberg continious to thrive." (Ebenda: 42)"



Diese zunächst recht oberflächliche historische Aufarbeitung der Enstehung und der Entwicklungen der Bilderberg Konferenzen. Gilt es zu präzisieren. Insbesondere die Doktorarbeit von Thomas
Gijswijt bietet hier für die ersten zwanzig Jahre der Bilderberg group fundierte Informationen (vgl. Gijswijt 2007).



Quellen:

Gijswijt, Thomas (2007): Uniting the West. The Bilderberg Group, the Cold War and European Integration, 1952-1966. Universität Heidelberg. (Dissertation eines Historikers)

Retinger, Joseph/Pohiam, John (1972): Memoirs of an Eminence Grise. Sussex University Press.

Rockefeller, David (2002): Memoirs. Random House: New York.

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Diese Hompage ist ein Teil des Forschungsprojektes "Wem gehört die EU?" am Institut für Soziologie der Westfälischen Wilhelms-Universität Münster
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